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  Biografia y vida de Sir James Brooke

Lugar de nacimiento y/o fecha de nacimiento: Secrore, 1803 - Burrator, 1968

Explorador y oficial británico de la Compañía de las Indias Orientales. Fue rajá independiente de Sarawak (actualmente perteneciente al Estado de Malasia), en la isla de Borneo (1841-1868), y fundador de una dinastía de rajás británicos que perduró hasta el año 1946.

James Brooke ingresó con apenas dieciséis años de edad en la Compañía de las Indias Orientales, en el año 1819. Atraído por la belleza del sudeste asiático, zona que empezaba a ser colonizada y explorada por Gran Bretaña, el joven Brooke se propuso fundar su propia colonia, siguiendo el ejemplo de otro británico, sir Stamford Raffles, que en el año 1808 había fundado la colonia de Singapur. En 1825, antes de poder llevar a cabo su sueño, Brooke participó del lado británico en la Guerra de Birmania, durante la cual fue gravemente herido

Su espíritu aventurero y romántico le hizo a Brooke armar y botar una goleta gracias a la fortuna heredada tras la muerte de su padre en 1838. Puso rumbo entonces a las costas orientales de la India, dispuesto a llevar a buen término sus planes fundacionales. En el transcurso de uno de sus viajes por las costas chinas y malayas, se enteró en Singapur que el sultán de Brunei (Borneo), Penguiran Muda Hassim, se hallaba en una situación muy comprometida por la terrible guerra que venía sosteniendo con la tribu de los dayaks, nominalmente bajo control directo del sultán de Brunei

Brooke ofreció su ayuda y experiencia militar al sultán de Brunei, junto al que sofocó la rebelión y le ayudó a restablecer su autoridad en la isla. En agradecimiento a los servicios prestados, Muda Hassim le confirió el título de rajá de Sarawak en el año 1841. Un año después, el sultán se arrepintió de dicha decisión e intentó recuperar el control sobre Sarawak, pero James Brooke se hizo fuerte en su nuevo Gobierno, y amenazó al sultán con invadir toda la isla de Borneo si no le confirmaba y le reconocía públicamente como rajá de Sarawak.

Muda Hassim no cejó en su empeño por atacar las posesiones recién adquiridas por Brooke; llegó incluso a asesinar a varios de sus más íntimos colaboradores. James Brooke reaccionó prontamente y con energía, pidiendo auxilio militar a la escuadra de guerra británica que navegaba por la zona, con la que obligó al sultán, en 1846, a ceder la isla de Labnan a Gran Bretaña y a confirmar a Brooke como rajá a perpetuidad de Sarawak

En el año 1847, James Brooke regresó a Gran Bretaña para presentar al Gobierno el tratado de cesión de la isla de Labnan y de explotación de las ricas minas de carbón de la isla de Borneo. La reina Victoria le concedió el título de sir, a la par que el Gobierno le nombró gobernador de Labnan y cónsul general en Borneo

De regreso a Borneo, sir James Brooke se preocupó por establecer un gobierno seguro sobre sus territorios, combatiendo con energía la constante y peligrosa piratería de la zona y elaborando un nuevo código de leyes para la población autóctona bajo su mando. La lucha que entabló contra los piratas fue tan feroz y expeditiva que provocó múltiples protestas en su contra en la propia Gran Bretaña, al extremo de verse forzado a regresar a Londres en 1850 para dar explicaciones al Parlamento, situación de la que finalmente pudo salir indemne gracias al gran apoyo que encontró por parte del primer ministro Palmerston y de gran parte de los miembros de las dos cámaras

Nuevamente en Borneo, sir James Brooke dedicó gran parte de sus esfuerzos en realizar varias expediciones al interior de Sarawak y en la creación de una administración competente, en la que incluyó a varios jefes tribales malayos y emigrantes chinos seleccionados, consiguiendo de esa manera crear una base poblacional solidaria y fiel a su persona y gobierno. Después de reprimir, en el año 1857, un conato serio de rebelión de la población china, sir James Brooke abandonó para siempre la isla de Borneo, en el año 1863, dejando el gobierno efectivo de Sarawak en manos de su sobrino sir Charles Anthony Johnson Brooke, quien acabó sucediéndole como rajá y continuó la labor política emprendida por su tío.

Antes de morir, sir James Brooke redactó su testamento, en el que legó todos los territorios conquistados por él a la Corona británica en caso de que se extinguiera su familia. Tras su muerte, fue publicada en Londres toda su correspondencia, recogida y seleccionada bajo el título de The Private Letters of Sir James Brooke

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(Filadelfia, 1912 - Los Ángeles, 1992) Guionista y director de cine estadounidense. Licenciado en Periodismo en la Temple University, la crisis de 1929 dificultó su carrera periodística, que inició en pequeños periódicos locales. En su Filadelfia natal consiguió un empleo para escribir sobre deportes en el Philadelphia Record. En 1937 aceptó una oferta del World Telegram y se trasladó a Nueva York. En 1940, en Los Ángeles, escribe una historia al día, durante un año entero, para la cadena NBC. Viaja a Nueva York y se consolida en la radio, donde escribirá numerosos guiones, alguno incluso para Orson Welles, además de montar también alguna obra teatral

A comienzos del año 1942 le llegó una oferta desde Hollywood como guionista. Sus primeros trabajos no fueron en absoluto de su agrado. Debutó con el filme Los malhechores de Carsin (1942), de Ray Enright, al que sigue un año después La salvaje blanca (1943), de Arthur Lubin. Se enroló en el cuerpo de Marines de los Estados Unidos y combatió en la Segunda Guerra Mundial.

Terminado el conflicto, el productor Mark Hellinger le ofrece la posibilidad de trabajar -sin acreditar- en los guiones de Forajidos (1946) y La ciudad desnuda (1948), y le pide que adapte una historia de Robert Patterson que habría de llevar a la pantalla Jules Dassin, Fuerza Bruta (1947). El trabajo impresiona a John Huston, que está preparando Cayo Largo, basada en la obra de Maxwell Anderson, y le pide que revise, añada, haga o deshaga el guión que acaba de escribir el propio director; finalmente, el filme se convertiría en un clásico del cine negro americano

En 1950 llega su primera película como director, Crisis, basado en la magnífica novela de George Tabori The Doubters, un filme que apunta ya el virtuosismo de Brooks. Más tarde reconoció que, describiendo los personajes de José Ferrer y Signe Hasso, la esposa intransigente del dictador, pensaba evidentemente en los personajes de Perón y su esposa Eva. Muy hábilmente, Brooks evita los errores de un primer filme con una peripecia absolutamente inesperada. Su maestría es evidente en la impresionante escena de la repetición de la operación, así como en el duelo entre Cary Grant y Ferrer, geniales los dos, que refuerza la credibilidad de la obra

Pero, por desgracia, la MGM coaccionó la obra de Richard Brooks. Siempre se quejó de que, en Battle Circus (1953), un filme nunca estrenado comercialmente en España, la compañía del león hizo reinar en el guión la historia de amor en detrimento de otros elementos posiblemente más interesantes. En esta bonita historia de médicos en la guerra de Corea, Brooks no tiende a exaltar ideales, sino a los personajes que portan y que defienden esos ideales, que no son otros que los del propio Brooks.

De esos ideales tratan sus películas: la defensa de la libertad de prensa en Deadline USA (1952), la crítica de los vicios militares en Take the High Ground (1953), la supervivencia del amor en La última vez que vi París (1954), adaptación de la obra de F. Scott Fitzgerald, y, por supuesto, la educación y la tolerancia en la maravillosa Semilla de maldad (1955), un clásico de la delincuencia juvenil.

La sutileza y el atrevimiento del director se ponen de manifiesto cuando aborda los problemas raciales y los prejuicios que incluso un profesor progresista podía tener todavía en los años cincuenta, lo cual se insinuaba menos en la novela de Evan Hunter. La gran eficacia en la puesta en escena y en la dirección de actores (Glenn Ford y Sidney Poitier) de Brooks sólo sirvió para que su película fuese prohibida por ejemplo en el estado de Georgia, donde no se permitía todavía la mezcla de razas en la escuela, y conseguir ser sospechoso de antiamericanismo

Si John Ford describía la agonía del pueblo cheyenne en El Gran Combate (1964), unos años antes, en 1956, Brooks provoca sentimientos profundos sobre la aniquilación física de una nación en un buen western, The Last Hunt (1956). El cineasta rechaza las convenciones del género, limitando voluntariamente las escenas de acción, para mostrar, y denostar, el personaje de Robert Taylor, arquetipo fascinante de la violencia (su Winchester parece formar parte de su cuerpo).

Tampoco sigue las reglas generales del western en los otros dos que constan en su filmografía, totalmente crepusculares. Por un lado, Los profesionales (1966), por el otro, Muerde la bala (1975). Mientras que la primera es lírica y amarga al mismo tiempo, la segunda es nostálgica, emplazada al comienzo del siglo XX, cuando la frontera está oficialmente abolida, la conquista del oeste ha terminado, y éste deviene espectáculo y el mito sólo interesa mercantilmente.

Aunque Richard Brooks había ya adaptado varias novelas, comienza en 1958 su repertorio de auténticos best-sellers llevados a la pantalla, que no fueron siempre sus mejores películas, aunque sí algunas de las más densas. Adaptó dos obras de Tennessee Williams, en las que interviene un Paul Newman soberbio; La Gata sobre el tejado de zinc (1958), en la cual describe, con el trasfondo de la homosexualidad latente, una sociedad obsesionada por el dinero y el sexo y una hipócrita América de pesadilla, y Dulce pájaro de juventud (1962), un drama típico de Williams de pasiones desaforadas que afloran en una ciudad del sur estadounidense.

De Fiodor Dostoievsky llevó a la pantalla Los hermanos Karamazov (1958), un filme un tanto insólito, pues cumple con las exigencias de una superproducción, con gusto especial por el espectáculo suntuoso y las estrellas, al mismo tiempo que concilia éstas con una razonable fidelidad a la obra original, sin olvidar el vigor dramático y moralista tan caro a Brooks. Su único Oscar, de las ocho veces que estuvo nominado como mejor guionista o director, fue al mejor guión por El fuego y la palabra (1960), de Sinclair Lewis, un filme que se presenta no tanto como una denuncia del cristianismo como religión, sino como una sátira de los comportamiento colectivos y una crítica a los alentadores de masas enloquecidas por su charlatanería.

Después le seguirían Lord Jim (1965), de Joseph Conrad (ni la sobriedad artística de Brooks pudo salvar el complejo mamotreto moral que representaba tal monumento literario), y la violenta A sangre fría (1967) de Truman Capote, una obra maestra en que, con la objetividad del documentalista, Brooks renuncia al discurso y favorece a los hechos

Casado con la actriz Jean Simmons, Brooks fue, además de gran cineasta y profesional comprometido y solidario, un destacado novelista. Escribió The Brick Foxhole (1943), que sería llevada a la gran pantalla por Edward Dmytryk con el título de Encrucijada de odios (1947), The Boiling Point (1948) y The Producer (1951), claramente basada en la vida del productor Mark Hellinger.

  Biografia publicada el 2010-08-06. Ha recibido hasta ahora 1655 visitas
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